#Neurociencia el Cambio Social

El desarrollo de las nuevas tecnologías y la metodología de investigación sobre el cerebro, las técnicas de imagen funcional del cerebro en particular, como la resonancia magnética funcional (fMRI), la tomografía por emisión de positrones (PET), electroencefalografía (EEG) y espectroscopia de infrarrojo cercano (NIRS), nos está proporcionando una flujo constante de visión estimulante sobre el funcionamiento del cerebro humano. Esto le da a las ciencias sociales como la psicología, la educación, los estudios culturales, la lingüística, la criminología, estudios de comunicación, la economía, el derecho, el marketing, la sociología y la gestión de un punto de vista científico que nunca tuvo antes. A medida que estas nuevas ideas empiezan a fluir a través de la práctica,  se impulsa la evolución y la total re-interpretación.


En la Justicia

Los estudios han demostrado que en los jóvenes el cerebro y la corteza prefrontal, todavía se está desarrollando. Esta es la parte del cerebro responsable de nuestra “memoria de trabajo”, la manipulación de pensamiento consciente, que incluye la toma de decisiones, la comunicación, recordar, discernir entre los impulsos bien y el mal y la inhibición.
Otros estudios han demostrado que las anormalidades en la amígdala cerebral (parte delsistema límbico, que desempeña un papel en el procesamiento emocional) y bajos niveles de una enzima llamada monoamina oxidasa A, también conocida como MAO-alfa, puede conducir a aumento de la agresión.

Así que sabiendo esto, ¿serán los tribunales más indulgentes hacia los delincuentes juveniles o con los delincuentes violentos?

En 2007, un equipo de neurocientíficos alemanes realizó un experimento en el que se usaron imágenes de resonancia magnética funcional para monitorear la actividad cerebral en tiempo real, mientras que los participantes tenían que elegir entre utilizar la mano izquierda o la derecha para presionar un botón. Encontraron que mientras la decisión consciente de pulsar el botón se hizo sólo un segundo antes de que el botón fue pulsado, los patrones de actividad cerebral de los participantes parecía predecir sus decisiones por hasta siete segundos antes.En otras palabras, siete segundos antes de que los participantes tuviesen la actividad motora, desde la unidad motora de su asta anterior, se hizo consciente tomar la decisión, el cerebro parecía haber decidido ya por ellos. Estos y otros estudios similares han provocado un intenso debate sobre  si “el libre albedrío” si existe.

Autocontrol Limitado

El neurocientífico Matt Lieberman publicó un estudio en 2009 que mostró que una región del cerebro,  la corteza prefrontal ventrolateral derecha, es responsable de las diferentes formas de autocontrol. Lo que esto significa es que esta parte particular del cerebro, que él llama el cerebro del ‘sistema de frenado‘, está operando cuando se inhibe un impulso físico, como mirando a una mujer hermosa (motor de auto-control), la supresión de un mal pensamiento (cognitivos auto-control), la gestión de nuestras emociones (autocontrol emocional), absteniéndose de comprar ese producto sólo porque está en venta (financiera auto-control), o dejar de ignorar los sentimientos y opiniones de los demás (toma de perspectiva auto-control).
Parece, pues, que, si bien técnicamente hablando, no podría tener completa “libre voluntad” en el sentido tradicional, tenemos libre “sin voluntad”, la capacidad de controlar los impulsos o las opciones que nuestros cerebros pueden hacer como resultado de algún subconscienteproceso bioquímico. Sin embargo, el veredicto sobre si somos siempre responsables de nuestras decisiones y acciones aún no ha salido,  la capacidad de nuestro cerebro para ejercer auto-control puede ser severamente debilitada por varios factores. Estos incluyen los desequilibrios neuroquímicos, trastornos neurológicos, desnutrición, agotamiento, ansiedad severa y el estrés, incluso de forma crónica.

¿Así el delincuente con un desequilibrio neuroquímico o qué sufre de una enfermedad neural tales como la psicopatía, es responsable o no? Algunos creen que es demasiado pronto para decidir con la neurociencia todavía en sus años de formación, pero no va a permanecer fuera de los tribunales y el derecho convencional durante demasiado tiempo. Esto fue confirmado por una recomendación en un informe de la Sociedad Real 2011 titulado “La neurociencia y la ley”, que afirmó que “una licenciatura en Derecho de la Universidad debe incorporar una introducción a los principios básicos de cómo la ciencia se lleva a cabo ya las áreas clave de la ciencia tal como la neurociencia y comportamiento genética, para fortalecer la capacidad de los abogados para evaluar la calidad de las nuevas pruebas “.

Vender con el cerebro en mente

Los hallazgos de la neurociencia también plantean algunas preguntas interesantes en economía y marketing. La aparición de nuevos campos tales como “neuroeconomía” y el “neuromarketing“, en la neurociencia para entender lo que impulsa a la gente a comprar o vender y cómo este conocimiento puede ser utilizado.
De la investigación neurocientífica en la toma de decisiones, sabemos que nuestras decisiones son mucho menos racionales de lo que tendemos a pensar, de hecho, la mayoría de las decisiones que tomamos todos los días se ven fuertemente impulsado por los centros emocionales en nuestros cerebros. Para entender mejor y que influyen en el comportamiento del consumidor, la investigación en neuromarketing tiene como objetivo determinar los fundamentos (a menudo emocionales) de los procesos de toma de decisiones económicas y preferencias de marca.

Algunas de las empresas más importantes del mundo ya se han aferrado a esto y están invirtiendo millones en la investigación de la neurociencia. Estos resultados de la investigación se están utilizando para construir las campañas publicitarias, diseño de productos nuevos de consumo y crear entornos comerciales destinadas a favorecer subliminalmente comprar.


El cerebro va a la guerra

Si hay un ámbito en el que se vuelve completamente la distinción entre la realidad y la ciencia ficción borrosa, es la aplicación de la neurociencia para la guerra y con fines militares.Titulares en Wired y otros informes sobre el tema  “Neuroweapons para abrumar las mentes de los enemigos”, “Control de Armas con la mente“,”Ezquizofrenias inducidas”, etc.

En cualquier caso EE.UU., entre otros, considera la posible aplicación militar de la neurociencia es ilustrada por el hecho de que la Defensa Advanced Research Projects Agency, la agencia del Pentágono conocida como DARPA, recibió alrededor de EE.UU. $ 240 millones para financiar la investigación neurocientífica en 2011. En el mismo año, el Ejército de los EE.UU. gastó $ 55 millones, los EE.UU. Marina de $ 34 millones, y la Fuerza Aérea de EE.UU. $ 24 millones en investigación en este campo.

Las posibilidades basadas en la tecnología actual y emergente incluyen el uso de la neuroimagen y la estimulación cerebral para examinar y seleccionar soldados para habilidades específicas, las drogas para mejorar la resistencia y mantener combatientes centrados y en alerta, productos químicos con los que se apaga el cerebro del enemigo en cuestión de minutos, fármacos para que los cautivos hablen en un interrogatorio, fármacos para prevenir el trastorno de estrés post-traumático; combinando los cerebros humanos con programas de ordenador a través de interfaces cerebro-máquina, y aviones no tripulados inteligentes controladas por el cerebro. Con la velocidad a la que se produce la nueva información y se desarrollan nuevas tecnologías, el único límite para el ‘neurowarfare’ puede ser por las convenciones éticas y acuerdos. Una vez más, sólo el tiempo dirá si eso será suficiente.

Racismo Interpersonas

La Neurociencia nos está proporcionando algo de información valiosa con respecto a la interacción interpersonal e intergrupales que pueden ayudar a crear una mayor armonía en medio de la diversidad. Ahora empezamos a comprender que lo que a menudo se manifiesta como el racismo y otras formas de discriminación es en gran medida la respuesta de nuestro cerebro automatizado para cualquier cosa y cualquier persona percibida como una posible amenaza o enemigo (La Neurociencia del Racismo Acondicionado, interesante post de Manie Bosman).

Nuestros cerebro tiene la función primordial de mantenernos vivos, y a un nivel neurológico, simplemente no responde lo mismo a la personas que percibe, lo hace como “enemigos” o “amigos”. Los enemigos percibidos (incluso extraños inofensivos) pueden desencadenar un miedo inducido automatizado de “lucha o huida”, respuesta cuya única razónes es ser percibido como diferente, de aquellos que consideramos como nuestro “grupo interno”.Mientras que nuestros cerebros parecen estar dispuestos a asignar “etiquetas” negativas basadas ​​en la apariencia o el fondo, varios estudios demostraron que esto podría de hecho ser modificado probablemente a través de la exposición individual. Nuestra respuesta de miedo condicionado se puede contrarrestar e incluso revertirse mediante el contacto cercano y positivo con los que nuestros cerebros han etiquetado como “enemigos”. Esto no sólo proporciona nuevas oportunidades para abordar temas predominantes de conflicto racismo e intergrupales, sino que también ofrece nuevas perspectivas para la interacción intercultural, gestión de la diversidad e incluso la formación de equipos.

En Clase
¿Odiabas las matemáticas en la escuela?

Un estudio reciente mostró que la ansiedad acerca de las matemáticas y el dolor social (por ejemplo, humillación) activa las mismas áreas del cerebro como el dolor físico.

Por otro lado, la formación musical durante la niñez en realidad formas y cambios en el cerebro de una manera positiva que siguen beneficiar a una persona en la edad adulta

(http://www.sciencedaily.com/releases/2013/02/130212112017.htm)

Uno de los campos más prometedores que ha surgido es una convergencia de la neurociencia, la psicología cognitiva y la teoría de la educación.

A medida que adquirimos más conocimiento acerca de la neurobiología, de la memoria y del aprendizaje, somos capaces de adaptar y diseñar los métodos de enseñanza para obtener mejores resultados.

Varios estudios con neuroimágenes y la medición de los neurotransmisores han demostrado que el nivel de confort de alumnos pueden influir en la absorción y el almacenamiento de información en el cerebro y que tanto los niños como los adultos aprenden mejor cuando están felices.

En situaciones estresantes se impide, que la información entre las partes del cerebro donde el aprendizaje y la memorización se lleva a cabo. La neuróloga educativa July Willis lo describe “cuando el estrés activa los filtros afectivos del cerebro, el flujo de información a las redes cognitivas superiores es limitado y el proceso de aprendizaje se detiene.”

Algunas escuelas en los EE.UU., Francia y Australia ya han comenzado a adaptar sus métodos de enseñanza de acuerdo a los avances de la Neurociencia.

Neurociencia Personal

Ahora sabemos que las mismas respuestas automatizadas neuronales, que nos conducen hacia la comida o a estar fuera de peligro, se activan cuando interactuamos socialmente. En otras palabras, si vamos a tener una discusión con un compañero de trabajo, asistir a un concierto, o relajarnos con los amigos, nuestro comportamiento está en constante activación de cualquiera de los dos “amenaza” o respuestas “recompensa” en nuestros  respectivos cerebros.
Para los líderes y gerentes, las implicaciones de estedescubrimiento son de gran envergadura y ha llevado al nuevo campo emergente de neuroleadership o neuromanagement.

Nuestros cerebros son, básicamente, los órganos sociales que reaccionan a las situaciones sociales (y el dolor social en particular) reacciona exactamente de la misma manera al entorno físico (y el dolor físico). También significa que el cerebro ve el lugar de trabajo principalmente como un medio social, donde es constante la evaluación de la interacción social, ya sea como amenazas o recompensas.

Social Media Brain

Esta naturaleza social del cerebro humano también contribuye a explicar el frenesí de internet y las redes sociales de la última década. Sólo China e India tienen poblaciones más grandes que Facebook, que ahora se dirige hacia mil millones de miembros. Resulta que nuestra adicción a los medios sociales es en gran parte sobre las recompensas neuroquímicas que se derivan de ella.
Un estudio reciente realizado por neurocientíficos de la Universidad de Harvard reveló que hablar de nosotros mismos activa partes del sistema dopaminérgico mesolímbico, una región del cerebro asociada también con el sentido de la recompensa y el placer que obtenemos de los alimentos, el dinero o el sexo. Mientras que en la vida cotidiana hablamos de nosotros mismos en torno al 40% de los casos, el usuario promedio de Facebook dedica no menos del 80% de sus esfuerzos para compartir sus propios pensamientos y sentimientos, por lo que significa el doble de recompensas!

Como David Rock, consultor y autor neuroleadership explica, “un sentido de estatus creciente es uno de los mayores impulsores de la recompensa en el cerebro. En Twitter, cada vez que otra persona se inscribe a ‘seguir’, te sientes una pequeña explosión de recompensaque te hace querer publicar más “.

Sin embargo, la neurociencia ha encendido las luces de alerta con respecto a nuestro “siempre encendido tecnológico”. Investigadores de la Universidad de Stanford descubrieron que el uso excesivo de la tecnología y los medios sociales pueden realmente reducir la inteligencia. En un estudio con estudiantes voluntarios, encontraron que los medios de comunicación multitareas están pagando un “precio grande mental”. “Son los retoños de irrelevancia”, advirtió Clifford Nass, uno de los investigadores.

Y aún hay más …
Hay muchas otras áreas en las que la neurociencia están provocando el cambio y nuevas posibilidades, incluyendo la salud, el deporte, la medicina, el tratamiento de las enfermedades mentales y las lesiones, mejora cognitiva (mejora el rendimiento intelectual), el tratamiento de las adicciones, ventas, la ética, economía, la filosofía, la gestión del cambio, gestión y la formulación de políticas, la comunicación, el entretenimiento, el arte, la arquitectura, el coaching, las relaciones, la gestión del estrés, la política e incluso la agricultura.

En 2001 Ray Kurzweil, famoso futurólogo estadounidense e inventor, escribió un ensayo en el que afirmó que “un análisis de la historia de la tecnología muestra que el cambio tecnológico es exponencial, al contrario de ‘lineal intuitivo”. No experimentaremos 100 años de progreso en el siglo 21 , sino 20.000 años de progreso.
Cada vez va siendo más pronto que tarde, para todo este avance de la Neurociencia, estamos en este siglo XXI rupturista de paradigmas.

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