¿Cuántas veces hemos oído que el ejercicio es bueno para la salud? Pero ¿realmente nos mejora?,  ¿actúa sólo a nivel muscular  y cardiovascular o también influye en el cerebro?

 

Parece ser que aquellas personas cuya edad está por encima de los 60 años y practican ejercicio, presentan menos anomalías en la sustancia blanca del cerebro, donde se localizan las células que conectan las neuronas y ayudan a transmitir mensajes de una parte del cerebro a otra. A su vez, sus hipocampos, una parte del cerebro involucrada en la memoria, es más grande que la de las personas de la misma edad que no practican ejercicio, al igual que en el famoso experimento de los taxistas de Londres. Asimismo parece ser que se retrasa el deterioro cognitivo, aunque las evidencias disponibles son débiles.

 

 

Deporte y Cerebro

 

En un reciente estudio publicado en Plos One  se escanearon los cerebros de hombres y mujeres de edad avanzada, 60 y 80 años de edad, con una técnica que registra la entrega de oxígeno a las células para determinar la actividad cerebral. Los investigadores también midieron la capacidad aeróbica de sus voluntarios y les pidieron que llevaran un monitor de actividad durante una semana para determinar qué cantidad y con qué intensidad se movían cada día.

Los voluntarios físicamente más activos, tenían una mejor oxigenación y patrones saludables de la actividad cerebral a diferencia de los voluntarios más sedentarios – sobre todo en las partes del cerebro, como el hipocampo,  áreas implicadas en la mejora de la memoria y la cognición, y en la conexión de diferentes áreas del cerebro entre sí. Los primeros experimentos de exploración cerebral por el Dr. Burzynska y sus colegas habían establecido que la actividad cerebral similar en personas de edad avanzada se asocia con mayores puntuaciones en las pruebas cognitivas.

Esta investigación aporta algunos indicios de por qué el ejercicio puede ser bueno para el cerebro, aunque ajustándonos al método científico todavía no pueden probar causa y efecto.

“Hay tantas cosas que pueden influir en el envejecimiento del cerebro”, dijo el Dr. Burzynska “, y todavía no entendemos gran parte del proceso.”

Los científicos necesitan escanear los cerebros de las personas antes y después de los programas de ejercicio a largo plazo, dijo, y analizar cómo el ejercicio afecta a las muchas variedades diferentes de pensamiento. En algunos estudios se determinan pequeñas mejoras entre los voluntarios , en su memoria de trabajo y la atención, pero no en otras habilidades cognitivas.

 

Activación Cerebral después de caminar

Activación Cerebral después de caminar

 

 

Según el Estudio sobre Promoción del Ejercicio Físico, de la Sociedad Española de Medicina Familiar y Comunitaria,  Deporte y cerebro van de la mano, las personas que realizan habitualmente actividad o ejercicio físico viven más tiempo (3 años más de media), valiéndose por sí mismos y teniendo una mejor calidad de vida .La actividad física influye en la manera en qué pensamos y sentimos y afecta al aprendizaje, al estado de ánimo, a la atención, a la ansiedad, al estrés y tiene la capacidad de inmunizarnos contra algunas enfermedades o, al menos, refrenarlas o paliarlas. 

 

Así que, básicamente, todavía no sabemos si y cómo la actividad física cambia nuestras mentes pero en cualquier caso favorece el estado general de la cognición  “parece muy probable” que el ejercicio permita a nuestro cerebro envejecer mejor.

 

Os dejo este maravilloso vídeo de Redes, de Cómo el Deporte mejora el Cerebro.

 

 

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